Peninsula de Zapata

La Península de Zapata es un gran territorio con forma de zapato que sobresale hacia el oeste en el Golfo de Batabanó, en la mitad sur de la isla de Cuba. La masa de tierra de más de 4200 kilómetros cuadrados es una región de piedra caliza con fallas inundadas llamadas "cenotes". En ella, el pantano (la Ciénaga de Zapata) barre hacia el sur hasta el Mar Caribe. La región, hogar de cerca de 900 especies de plantas, 12 especies de mamíferos, 175 especies de aves, 31 especies de reptiles y más de 1000 especies de invertebrados, es un parque natural y reserva de vida salvaje - Parque Nacional Ciénaga de Zapata - integrado en el Gran Parque Natural Montemar. Es el área protegida más grande del Caribe.

Zapata se extiende al oeste de una profunda bahía en forma de dedo de 20 kilómetros de largo, la Bahía de Cochinos (Playa Girón), y es el sitio del intento de invasión respaldado por Estados Unidos en 1961.

Los manglares, marismas y bosques de la península albergan una gran variedad de aves. Zapata probablemente es el destino más rico para la observación de aves en Cuba. Varios senderos que atraviesan y rodean el parque nacional están disponibles para los observadores de aves. 18 de las 24 especies de aves endémicas de Cuba se pueden observar aquí, así como grandes grupos de aves acuáticas residentes y migrantes temporales.

Los pantanos y ríos de Zapata son magníficas zonas para la pesca. Los principales sitios de pesca incluyen planos de agua salada y los manglares de Las Salinas en el borde oriental de la península, el río Hatiguanico, dentro del parque nacional, y las lagunas de Boca de Guamá. La pesca de la lubina, la trucha, la tilapia, la palometa o permit, el sábalo y el macabí es excelente en esta zona.

Los hoteles y agencias de viajes en la zona pueden organizar excursiones de observación de aves y excursiones de pesca con guías locales.

La Bahía de Cochinos, con sus playas (Playa Larga y Playa Girón), es un paraíso para los amantes del buceo. Una pared escarpada, rica en corales y esponjas, se sumerge a profundidades de más de 300 metros (984 pies). Hay numerosas cuevas para explorar y la visibilidad suele ser excelente.

La mayoría de las paredes de coral se encuentran a menos de 40 metros de la orilla por lo que las inmersiones comienza en la misma costa sin necesidad de entrar en alta mar. Un valor añadido a la inmersión en el área es la existencia de un número de naufragios de fácil acceso para explorar.